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据外媒报道,近日,来自加州大学欧文分校的研究人员开发了一种全新的转基因老鼠模型–该模型含有人脑免疫细胞。这一新的突破将使科学家能够观察到人类脑细胞对由不同阿尔茨海默氏症诱导的有毒蛋白质的反应从而大大提高对神经退行性疾病过程的理解。

对于阿尔茨海默氏症和痴呆症研究人员来说其面临的一大障碍是缺乏有效的动物模型来测试新疗法。近年来,尽管在早期动物试验阶段取得了令人鼓舞的结果,但数百项旨在研究潜在治疗方法的人类临床试验却都以失败告终。这意味着人们对这种疾病所使用的标准动物模型仍旧不够,实际上这并不完全令人惊讶。毕竟除了最近一些罕见的发现,阿尔茨海默氏症还没有明确地出现在除人类以外的其他动物身上。

对此,加州大学欧文分校的一个研究小组制造了一个全新的转基因小鼠模型,这是第一次制作出一种含有功能性和正在生长的人类小胶质细胞的动物。据悉,小胶质细胞是存在于人类大脑中的一种重要免疫细胞。

研究小组负责人Mathew Blurton-Jones指出,小胶质细胞现在被认为在阿尔茨海默症的发展中起着至关重要的作用,“我们细胞的功能受基因开启或关闭的影响。最近的研究发现,超40种不同的基因跟阿尔茨海默症有关,其中大多数是在小胶质细胞中开启的。”

在对老鼠植入人类的小胶质细胞几个月后,研究人员发现这些细胞已经扩散到了该动物大脑中所有小胶质细胞的80%左右。当已知的聚集在人类阿尔茨海默症大脑中的有毒蛋白质被引入老鼠体内之后,小胶质细胞则会以一种跟人类小胶质细胞类似的独特方式做出反应。

Blurton-Jones将这项研究称为mighty mouse的突破,并表示它将不仅仅只用于研究阿尔茨海默症,通过了解人类免疫细胞在大脑中的作用将可以帮助研究人员展开从帕金森和其他神经系统疾病到创伤性脑损伤和中风等各种疾病的研究工作。

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